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26 août 2009 3 26 /08 /août /2009 20:56


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Ces quelques photos ont ete prises autour de Dahab qui, je vous le rappelle, est une region tres prisee par les amateurs de plongee. J'ai pour ma part effectue un peu de snorkeling , de la plongee de surface qui ne requiert que des palmes, un masque et un tuba. Poissons multicolores, recifs coralliens, algues, oursins... C'est vrai que ca vaut le detour !

J'ai quitte Dahab pour la Jordanie ce matin. J'ecris ce message de Petra, ou je compte rester au moins 2 jours.

Photos : quelques plages de Dahab ; chameaux sur la route du blue hole ; le blue hole... il s'agit d'un trou dans le recif corallien qui offre de magnifiques paysages sous-marins. Il est considere comme le plus dangereux site de plongee au monde.

 
 
 
 

 
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25 août 2009 2 25 /08 /août /2009 00:06


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Ancien village bédouin, la "ville" de Dahab a longtemps ete un lieu de rassemblement de routards hippis. Aujourd'hui, exit les marginaux et les rastas... Dahab est devenu une station balneaire bobo specialisee dans la plongee. Faut dire que, baignee par la Mer rouge, la region est sans conteste l'une des meilleures de la terre pour virevoleter en compagnie des poissons. Mais la ville reste sympa : boutiques, restaurants, hotels, campements et clubs de plongee longent le bord de mer.

A 1h30 de la, le Mont Moise– deuxieme plus haut sommet d'Egypte (2285m) - doit son nom au premier des Prophètes. C'est en effet a cet endroit que Moise aurait recu la parole de Dieu et les Tables de la Loi. Je me suis amuse a faire l'ascension de cette montagne de nuit, dans l'optique d'assister au lever du soleil depuis son sommet. Deux chemins s'offrent aux randonneurs : l'un est constitue de pres de 3500 marches, l'autre est un sentier rocailleux plus ou moins abrupte suivi de quelques 700 marches. J'ai choisi le sentier pour l'aller et les 3500 marches pour le retour.

Accompagne par un guide bedouin, on commence a marcher vers 1h du matin.. Arrives au sommet 3h plus tard, c'est l'attente du soleil sous un ciel incroyablement etoile, alors que de nombreux groupes de randonneurs et de pelerins arrivent a leu tour. Puis je decouvre enfin l'endroit dans lequel je me trouve. Magnifique vue sur les montagnes environnantes (notamment le Mont Sainte-Catherine), la peninsule du Sinai et le gofe d'Aqaba.

Au pied du Mont Moise, le monastere Sainte-Catherine (1570m) est entoure de montagnes desertiques. Il a ete construit au VIe siècle par  l'empereur romain Justinien et est l'un des plus anciens monastères chretiens encore en activité. On y denombre aujourd'hui une vingtaine de moines, tous grecs orthodoxes. Derriere ses murs, vignes, ruelles, mosquee (!), collection d'icones et de manuscrits… et le fameux Buisson Ardent, ou Moise aurait recu la révélation de sa mission !

Photos : mon hotel ! Ma chambre se trouve derriere l'une des portes bleues ! Sympa non ? ; le centre-ville de Dahab ; une vue quasi nocturne de Dahab ; une petite plage ; les cotes de l'Arabie saoudite ; lever de soleil du haut du Mont Sinai ; le monastere Sainte-Catherine ; un panneau sympa !





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21 août 2009 5 21 /08 /août /2009 13:10


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L'economie de la ville de Louxor depend a 90% du tourisme... Et ca se ressent !  Des ma sortie du train, j'ai (une nouvelle fois) ete envahi de toutes parts par la moitie des rabatteurs de la ville (l'autre dormait...). Et dans la journee, ca n'arrete pas... "caleche, souvenirs, taxi, hotel, restaurant"...  Bref, l'athmosphere devient vite pesante, si bien que je deconseille aux gens de se rendre a Louxor seul. Non pas qu'on s'y sente en danger (bien au contraire), mais parce qu'on y est vraiment harcele... meme dans les quartiers non touristiques.

Heureusement, autour de Louxor, le site de Karnak et la rive ouest du Nil (Vallee des Rois, Vallee des Reines, temple d'Hatschpsout, etc.) m'ont un peu fait oublier tout ca... Et pourtant, avec une temperature de 44 degres a l'ombre, les conditions n'etaient pas la pour rendre ces visites agreables...

De Louxor j'ai joint jeudi Dahab (sud du Sinai) en bus de nuit (19 heures de voyage !!!)... Au contraire d'Hurgudha et de sa voisine Charm el-Cheikh, Dahab n'a pas encore ete totalement betonne. Et il y regne une ambiance soixantuitarde plutot sympa. 

Bon ben sinon, le ramadan commence demain samedi... Ca s'active deja dans les rues et les cuisines ! J'en reparlerai, mais pas forcement de Dahab, ou, station balneaire oblige, la population autochtone est peu visible...

Photos : Louxor vu depuis la rive ouest du Nil : la Sharia El-Manshia ; le souk (photo prise le matin, peu de monde) ; epices sur le souk ; la rive ouest du Nil (Vallee des rois, etc.) vue depuis Louxor ; l'allee des sphinx du temple de Louxor (elle allait jusqu'au temple de Karnak, situe a environ 3km au nord) ; une colonne du temple de Louxor (qui est entierement dedie au dieu Amon !) ; quelques colonnes de la salle hypostyle du complexe de Karnak, essentiellement consacre au dieu Amon ; des chevres sur le site de Karnak (ne me demandez pas ce qu'elles mangent...) ; une vue plus ou moins generale de la necropole thebaine, sur la rive ouest) ; le village de Qurnet Murai, situe a l'entree du site de la necropole ; les colosses de Memnon qui, hauts de presque 20m, constituaient l'entree d'un temple ; le temple d'Hatechepsout, magnifiquement restaure par une equipe d'archeologues polonais ; une scene consacree au dieu de la mort  Anubis ; la Vallee des Rois ; euh... une route sur le site de la necropole ; le temple de Ramses III a Medinet Habou, celui que j'ai prefere a Louxor. Il est souvent boude par les tours operateurs... tant mieux pour moi ! ; quelques champs sur la rive ouest du Nil.

 
 
  

 

 

 

 

 

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20 août 2009 4 20 /08 /août /2009 09:04


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Pour ma derniere journee au Caire, j'ai decide de visiter le parc El-Azhar et la cite des Morts.

Le parc El-Azhar se situe au pied de la citadelle et domine comme elle la cite des Morts. Elle a ete construite sur une colline qui etait autrefois... une immense decharge ! On a de la peine a le croire. Bien amenage, on y trouve de nombreuses fontaines et pas mal de restos. Mais, comme souvent en Egypte, l'entree du parc est malheureusement payante...

Je me suis donc rendu ensuite a la cite des Morts, ou pres d'un million d'habitants ont elu domicile. L'installation de ces familles dans ces necropoles s'est essentiellement faite au cours du 20e siecle, sous la pression de l'exode rural (explosion demographique au Caire). Veritable ville dans la ville, on y trouve epiceries, cafes, poste, etc.

Le soir, j'ai pris le train de nuit pour Louxor, d'ou j'ai pu notamment visiter Karnak et la Vallee des Rois. Vous en saurez plus d'ici quelques jours !

Photos : le parc El-Azhar ; une vue du Caire depuis El-Azhar ; la cite des Morts ; une affiche de notre ami Hosni ; une derniere photo du centre-ville.


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15 août 2009 6 15 /08 /août /2009 17:20

 


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Quelle poisse ! On a vole mon appareil photos. Plus que l'appareil (que je peux toujours racheter), ce sont les 1500 photos qui se trouvaient dedans que je regrette. Je m'en suis rachete un petit en attendant Israel, ou je suis a peu pres sur de trouver ce que je cherche. C'est qu'au Caire, l'offre est vraiment minable... 

 

Situee qu'a deux heures de train du Caire, Alexandrie est une ville vraiment tres agreable. Bon, faut pas esperer s'y baigner (pas de plage, et l'eau est vraiment sale), mais le climat et l'ambiance font assez mediterraneens. Et, plus encore qu'au Caire, le francais y est pas mal implante (noms des rues et de magasins, ecoles, institutions, etc...). J'y ai visite la fameuse bibliotheque (qui abrite notamment la plus grande salle de lecture du monde), le musee national, le theatre romain et le fort Qaytbay. Malheureusement, aucune photo d'Alexandrie pour les raisons que vous devinez...

 

Vendredi, je me suis rendu dans le plus vieux quartier du Caire, le quartier copte, celui des Chretiens d'Egypte. Meme si, par le passe, les tensions entre musulmans et coptes ont ete vives, les deux communautes semblent aujourd'hui vivre en relative harmonie. Cela dit, les coptes font encore souvent l'objet de discrimination, notamment sur le marche du travail, et avec l'islamisation croissante de la societe egyptienne, cela ne va pas forcement s'arranger... Le soir, j'ai pu assister a un match de foot du mythique club d'Al Ahly, désigné en 2000 "club africain du siècle" par la Confédération africaine de football. Il s'agissait probablement d'un match amical, car le stade n'etait pas le plus grand du club. Mais l'ambiance etait sympa ... 

 

La veille, apres avoir visite le Caire islamique, j'avais assiste a un autre spectacle, celui ultra touristique (mais de qualite) des derviches tourneurs dans le complexe El Ghouri, a deux pas du Khan el Khalili. 

 

Voila... vu que j'ai perdu mon appareil photos, j'ai decide de tirer un trait sur Assouan et Abou Simbel. Mon budget ne me le permet pas, et je ne dispose pas d'assez de temps pour y aller. Je pense en revanche me rendre a Louxor 2-3 jours, ou alors retourner une journee a Alexandrie, avant de foncer sur le Sinai, d'ou je pourrai joindre la Jordanie par bateau.

 

Photos : l'Eglise El-Moallaqah ; enfants au quartier copte (je precise que la pauvrete touche aussi beaucoup de quartiers "musulmans", ce qui explique en grande partie la poussee de l'islamisme) ; deux photos du quartier copte ; le public pour le moins attentif du club d'Al Ahly ; Le Caire islamique vu depuis la citadelle ; la cour de la mosquee Ibn Tulun ; une rue typique du Caire islamique ; spectacle de derviches tourneurs ; affiches de films sur la facade du cinema Metro.













 

 

Carte d'Alexandrie (pour la forme!): 
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9 août 2009 7 09 /08 /août /2009 20:22


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Je suis donc arrivé au Caire jeudi soir. Et naturellement, une fois la douane passée, j'ai vite eu droit à ma première brochette de rabatteurs.  Et elle était belle. Pour les taxis, les hôtels, les excursions... Ils étaient tous là. Et comme un malheur n'arrive jamais seul, quand j'ai voulu  retirer mes premières livres égyptiennes à un automate de l'aéroport, rien n'est sorti... Enfin, un reçu comme quoi j'avais retiré 200 LE, soit l'équivalent de 40 francs, mais jamais l'argent correspondant… .
 
Bref, après avoir envoyé promener de nombreux rabatteurs, j'ai finalement pu prendre un taxi avec une Espagnole venue au Caire pour affaires. Direction le centre-ville pour moi, le célèbre Mena House Oberoi, en face des pyramides de Gizeh, pour elle….
 
Evidemment, histoire de faire monter un peu le prix, le chauffeur a commencé par me deposer devant un hotel à l'autre bout de la ville....

Mon hôtel (parce que j'y suis quand même arrivé) est tout simplement génial. Situé au 7ème étage d'un immeuble qui fait peur (surtout l'ascenseur), il est perché sur les toits de la ville avec de plein de chats et de plantes pour compagnie. Et en plus, il ne se trouve qu' à quelques pas du Musée égyptien, du métro, du consulat Suisse (j'y attends une nouvelle carte bancaire) et de nombreuses rues animées (plus occidentales que réellement égyptiennes).

Au début, faut avouer que ça a  été un peu le choc... ce d'autant plus que j'ai été réveillé par les premiers chants des muezzins 3h après m'être couché. C'était en plus vendredi, alors l'ambiance était vraiment particulière... Pauvreté, pollution, circulation anarchique, autre culture…  Bref, le dépaysement garanti. Une touriste algérienne que j'ai rencontrée dans un cybercafé me disait même halluciner... C'est vous dire.

Le lendemain, j'ai commencé ma visite par le Musée égyptien. Même s'il est incroyablement poussiéreux et vétuste, j'ai été content de le voir. Il abrite pas moins de 120 000 pièces... j'en ai eu pour 4 heures de visite. Et puis, certains commentaires sont en français. Faut dire que rien n'a bougé depuis plus d'un siècle. Ensuite, j'ai continué ma promenade autour de la place Tahrir (le cœur, a défaut de poumon, de la ville), puis je me suis rendu a pied jusqu'au palais Abdine et au marché des bouqinistes. Pas tout est agréable à voir, mais bon... je m y attendais, et c est vraiment intéressant de voir a quel point le Caire se trouve entre deux mondes. D'un côté, Fauchon, le Marriott, le Mc Donalds, des centres commerciaux et des femmes habillées a l'occidental (quand même peu, je dirais une sur dix), de l'autre le Caire du 19e siècle, voire même du moyen âge, avec des rues en terre battue, des déchets qui jonchent les rues, des chariots tirés par des ânes, des femmes voilées de la tête aux pieds, etc. Mais bon, dans tous les cas, les gens sont hyper sympas et chechent toujours a aider.  
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Niveau cuisine, y a pas a se plaindre non plus. C'est bon et bon marché. je me régale de kochery (du riz avec des lentilles bizarres, des pâtes, de la sauce tomate, des oignons, de l'ail, du piment... hyper diététique, bon pour l'haleine et idéal pour la digestion), foul (des fèves cuites en ragoût avec de l'huile, du citron et du cumin. pas mauvais, sauf qu'eux ils mangent ça au petit déj) et autres pizzas égyptiennes (un peu comme les lamahcuns turcs) et de plein d'autres trucs (poissons, pâtisseries, etc).)
 
En fin d'aprèm midi, j'ai décidé de me rendre sur l'ile de Zamalek pour voir le quartier un peu chic de la ville. Boutiques et hôtels de luxe, clubs de loisirs, promenades payantes... c était vraiment un quartier étrange. Surtout le vendredi, quand il est envahi par la bonne société cairote.
 
Le lendemain (donc samedi), j'ai loué un taxi pour visiter les sites de Dahshur, Saqqarah, Memphis et Gizeh. Nouvelle invasion de rabatteurs, tous plus malins et manipulateurs les uns que les autres. Ils commencent a débiter leur truc appris par cœur dans un anglais approximatif sans qu'on ne leur demande rien, à nous mettre dans les mains plein d'objets hyper kitsches, etc. Mais bon, je donne quand meme quelques bakchich, c'est dans la culture du pays, mais faut pas se laisser trop avoir. Ce d'autant plus que c'est déjà pas donné (Gizeh, c'est 12 francs pour accéder au site, plus 20 pour voir l'intérieur de la pyramide de Chéops, etc.). Ah oui, mon chauffeur, qui était en gros un pote au boss de mon hôtel, était officier a l'armée et pouvait entrer et me faire entrer partout. C'était plutôt sympa.

Aujourd'hui, j'ai fait le quartier du Khan el Khalili et ses alentours, où l'on trouve notamment la mosquée El Azhar, beaucoup de madrasas, et de vieilles maisons. Certaines rues et facades ont été ravalées pour les touristes… mais en s'eloignant des sentiers battus, c'est plus authenthique.

Demain direction Alexandrie (le phare, la bibliothèque et les sirènes...)… étant donné que je me plais bien au Caire, il se peut que je prolonge mon séjour… et que je laisse tomber ma descente en direction de Louxor et Assouan. Parce qu'en plus, il fait  vraiment chaud. Alors 1000km plus au sud, je risque vraiment de claquer…   

Bon sinon, je vais voir ce que je peux faire pour mon blog… Pour chaque accent, chaque tiret, chaque apostrophe, je dois faire des copiés-collés interminables à partir de sites Internet… il m'a fallu quasi 2h30 pour écrire le texte d'aujourd'hui. Alors soit j'écris tous les 2-3 jours des petits trucs, soit j'écris un gros truc par semaine. On verra !

Photos : scène de rue aux alentours du Khan el-Khalili, la pyramide de Chephren, mon auberge, les bords du Nil (Zamalek).
Ci-dessous : la place Talaat-Harb (quartier de mon hôtel et centre névralgique des rabatteurs), la place Tahrir (idem), une prière en pleine rue, un plat de Kochery, deux scènes de rue (pas loin du Khan el-Khalili)



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