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21 septembre 2009 1 21 /09 /septembre /2009 13:35


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Amman... Que la ville est calme ! C'est l'Aïd el-Fitr, quatre jours feries qui marquent la fin du Ramadan. Tout est ferme ! Pour passer le temps, j'ai decide de me rendre a Salt, qui abrite les plus belles demeures ottomanes du pays. 

J'y ai ete attaque par des hordes d'enfants sauvages armes jusqu'aux dents. C'etait marrant ! Deux hommes m'ont offert du the, et j'ai du etre salue au moins 5 ou 6 fois par chaque habitant de la ville !

Les touristes ne doivent pas etre tres nombreux a se rendre a Salt...

Photos : quelques vues de la ville, qui possede le plus important ensemble de demeures ottomanes de Jordanie ; une rue typique ; la place Baladeih ; escalier conduisant au quartier d'Al-Qala ; Hammam street ; le musee archeologique ; hordes d'enfants et d'ados voulant se faire prendre en photo !  
 
 
 
 
  
 

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8 septembre 2009 2 08 /09 /septembre /2009 21:30


Afficher l'itinéraire sur une carte plus grande Dernieres photos d'Amman.

Photos : vues sur la ville basse et la citadelle depuis le Wild Jordan Center ; la mosquee Al-Husseini un vendredi de priere ; Princess Basma Street... l'espece de tour de Babel qu'on voit au loin est un hotel ;  une rue de la ville basse ; la mosquee Abdallah. Construite en 1989, elle peut accueillir 10'000 fideles !
 
 
 

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8 septembre 2009 2 08 /09 /septembre /2009 21:18


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Depuis Amman ou Madaba, il est possible de faire en une journee le Mont Nebo, Bethanie et la Mer Morte.

Le Mont Nebo (840m) offre une vue magnifique sur la mer Morte, le Jourdain et Jericho. C'est la que Moise serait mort en contemplant la Terre promise. On peut theoriquement y observer les mosaiques d'un ancien monastere, mais elles etaient en restauration lors de mon passage.

Bethanie (ou El-Maghtas) est le lieu de bapteme du Christ. Le Vatican l'a officiellement reconnu en mars 2000. La plus grande eglise du Moyen-Orient devrait prochainement y etre construite. Sur le site, on peut notamment apercevoir la source de Jean-Baptiste et le Jourdain, qui sert de frontiere avec la Palestine.

Enfin, la Mer Morte ! Elle se situe a 420m en dessous du niveau de... la mer ! Son taux de salinite est 10 fois plus eleve que celui de n'importe quelle autre mer. Aucune espece ne peut y vivre, d'ou son nom... Sa surface ne cesse de se reduire, evoporation et pompage du Jourdain obligent. Si bien que la mer Morte n'est en fait pas dix fois plus salee que les autres, mais contient dix fois moins d'eau. Les scientifiques craignent sa disparition d'ici 2050.

Pour se baigner cote jordanien, le seul secteur amenage se trouve au nord. Les plages appartiennent le plus souvent a des hotels de luxe.

Se baigner dans cette mer est une experience sympa. On s'y sent tout comprime et, comme chacun sait, il n'est pas facile de s'y enfoncer. Faut en revanche eviter de mettre sa tete sous l'eau et de se baigner si on a des blessures...

Le Mont Nébo : pas grand chose a dire... si ce n'est qu'on voit probablement au loin une partie de la Cisjordanie.
 

Béthanie : une eglise orthodoxe grecque ; chemin de tamaris ; l'endroit suppose du bapteme de Jesus (sous le petit preau) et les vestiges de l'eglise Saint-Jean-Baptiste (sous le hangar) ; l'eglise orthodoxe grecque de la premiere photo vue de plus pres ! ; le Jourdain, qui, aujourd'hui large de 5m, sert de frontiere avec Israel. 
 
 
La Mer Morte : deux vues de la mer (-417 m d'altitude !) ; un panneau d'avertissement a l'entree de la plage ou je me suis baigne ; la plage...  en Jordanie elles sont toutes payantes. Celle-ci, la moins chere, appartient a l'Etat.
 
 

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5 septembre 2009 6 05 /09 /septembre /2009 17:18


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Situee a mi-chemin entre Amman et la mer Morte, la ville de Madaba abrite de riches mosaïques byzantines et omeyyades. Par exemple : une carte en mosaïque de Jerusalem et de la Terre Sainte datant du VIe siecle (eglise Saint-Georges). La ville retrouve aujourd'hui sa vocation premiere grace au tourisme en accueillant de nombreuses ecoles, boutiques et ateliers consacres a savoir-faire ancestral.

Photos : rues typiques de Madaba ; le Palais incendie (mosaiques) ; mosaique d'une demeure byzantine datant du VIe siecle, dans le parc archeologique. Elle depeint notamment le mythe de Phedre ; eglise Saint-Georges ; fragment de la carte de la Palestine. On y devine notamment Jerusalem ; interieur de l'eglise ; mosaique byzantine du VIe siecle intitulee "Les Fruits du Paradis" (museum).

 
 
 
 
 

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3 septembre 2009 4 03 /09 /septembre /2009 22:43


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Amman constitue donc un point de depart ideal pour rayonner. Situe a 50 km au nord, Jerash est par exemple tres bien desservi par minibus. Il faut cependant attendre qu'ils se remplissent pour pouvoir partir... et ca peut prendre une bonne heure !

Jerash est sans conteste l'un des plus beaux sites archeologiques que j'ai vu de ma vie ! Fondee par Alexandre le Grand, la cite a connu son apogee sous l'ocupation romaine, avant d'etre ensevelie sous le sable pendant plusieurs siecles !  

A 20 km de Jerash, la forteresse  d'Ajlun est en quelque sorte l'equivalent arabe de Kerak. A 1100m d'altitude, elle offre un bel exemple d'architecture medievale ainsi qu'un beau panorama sur la region.

Autres excursions que je projette depuis Amman : Madaba et la mer Morte.

Photos : une vue generale du site de Jerash ; le forum ; le theatre sud ; le cardo maximus, artere principale de la cite ; le macellum, qui accueillait le marche ; le temple d'Artemis (IIe siecle) ; quelques colonnes du temple d'Artemis photographiees en contre-plongee ; l'entree de la cathedrale (IVe siecle) ; le tetrapyle nord ; le theatre nord.
 
 
 
  
Photos (suite) : la forteresse d'Ajlun (XIIe siecle) ; panorama depuis le chateau... on remarque que la Jordanie n'est pas composee que de desert ! ; trois vues interieures du chateau.
 
 
 

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2 septembre 2009 3 02 /09 /septembre /2009 20:59


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Bon ben apres Petra et Kerak, je poursuis ma visite de la Jordanie, un pays de contrastes. 

De couleurs tout d'abord, ou le  bleu azur des mers Rouge et Morte cotoie l'orange du desert, le rose de Petra, le vert des oasis et le blanc d'Amman.

Amman la capitale, qui, a l'image du pays, se voit tiraillee entre traditions et modernisme. Dans la ville basse, a quelques pas du theatre romain, les boutiques et cafes traditionnels donnent a la cite une ambiance pour le moins orientale. Ca bouillonne et les odeurs se promenent. Mais ces derniers temps, de gigantesques centres commerciaux ont pousse ca et la comme des champignons. On y croise fashion victims et  nijabs !  

Aussi, Amman est-elle une ville beaucoup moins "puissante" que le Caire. Plus moderne, plus propre, moins grande : on en a assez vite fait le tour. Cela dit, elle constitue un assez  bon point de depart pour rayonner (Jerash, desert, mer Morte, etc.).

Photos : le plus grand drapeau du monde ; le theatre romain vu depuis la citadelle ; King Faisal Street, l'une des principales arteres du centre-ville ; le theatre romain ; l'odeon avec, en arriere-plan, le theatre romain ; une boucherie typique d'Amman (bon appetit !) ; le temple d'Hercule (colline de la citadelle) ; le musee archeologique ; quelques vestiges de la citadelle ; le square de Paris (le mobilier urbain a ete offert par la Ville de Paris !) ; une vue d'Amman prise depuis Darat-al-Funun, une fondation privee ; l'interieur de la Jordan National Gallery of Fine Arts.
 
 
 
  
  


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31 août 2009 1 31 /08 /août /2009 20:07


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Dans le bus me conduisant a Amman, j'ai fait la rencontre d'un Portugais qui effectue aussi un tour du monde ! Il a presque le meme itineraire que moi ! J'ai visite en sa compagnie le chateau de Kerak et la ville d'Amman, dont je reparlerai plus tard. 

Construit en 1142 par le croise Payen le Bouteiller, le chateau de Kerak se trouve a une centaine de kilometres au sud d'Amman. Il possede de magnifiques souterrains et est connu pour avoir abrité Renaud de Chatillon, qui s'amusait a balancer ses prisonniers du haut des murailles non sans avoir auparavant emballe leur tete dans une armature en bois, histoire qu'ils puissent sentir leurs os se briser un peu plus bas !

Photos : le chateau de Kerak  ; une vue depuis le chateau ; un souterrain du chateau ; un magasin de voiles dans la ville-meme de Kerak (Al-Karak). 
 
 

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29 août 2009 6 29 /08 /août /2009 22:13


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Me voici donc en Jordanie ! Mais ca n'a franchement pas ete une partie de plaisir pour y arriver. Bon, deja, panne de bus entre Dahab et Nuweiba, ce qui m'a fait rater mon ferry en direction d'Aqaba. Je n'ai alors pas eu d'autre solution que de poursuivre ma route par voie de terre via Israel. Mais n'entre pas en Israel qui veut. Il m'a fallu une bonne heure pour franchir la frontiere... Puis une demi-heure de plus pour traverser la ville d'Eilat... Si bien qu'au final, mon voyage jusqu'en Jordanie aura dure plus de 6 heures.

 

J'ai ensuite pris la decision de me rendre directement a Petra.  Aqaba est en effert une station balneaire "sans ame" comme dirait ma mere. Elle ne merite pas qu'on s'y arrete plus tres longtemps. J'ai donc pris un taxi en compagnie de deux autres routards - l'un Californien, l'autre Canadien - en direction de Wadi Musa, qui se trouve a cote du site. J'y suis arrive a moitie mort (de chaud et de soif), mais l'hotel ou je logeais etait tenu par une belle brochette d'idoles, ce qui m'a redonne la peche ! Et puis, surtout, recompense le lendemain avec Petra !  


On doit la decouverte de cette cite "troglodytique" a un Suisse (!) converti a l'Islam. Canyons, falaises et montagnes multicolores, tombeaux creuses et sculptes dans la roche... Elle a ete creee par les Nabateens - un peuple nomade qui est apparu dans l'antiquite – et offre un etonnant melange d'architectures, outre nabateenne, egyptienne, grecque, romaine et byzantine. Elle est encore habitee par les Bedouins, ce qui la rend vivante... plutot original pour un site archeologique, non ? Certains elevent des chevres, d'autres offrent le the et vendent des objets sur le bord des sentiers, d'autres encore conduisent les touristes en chameau et a cheval sur le site. Ah oui, j'ai visite la cite en compagnie d'un Americain ("Greg") que je reverrai probablement en Californie.

 

Le lendemain, je suis retourne me promener sur le site. Faut dire qu'a Wadi Musa un vendredi de Ramadan, il n'y a pas grand chose d'autre a faire…  

 

J'ai quitte Petra pour Amman samedi matin avec, sur la route, la mythique forteresse croisee de Kerak !

Photos : la panne ; "Welcome to Israel !"; sur la route de Petra ; le village de Wadi Musa ; un panneau a l'entree du site de Petra... a droite, Abdallah II de Jordanie, a la tete du pays, a gauche son pere Hussein, decede en 1999 ; le siq (gorges), voie d'acces a la cite de Petra ; le Khazneh, le monument le plus celebre du site ; une femme bedouine a la rue des facades ; une vue sur le chemin d'Ed Deir (1h de montee) ; Ed Deir (le monastere), appele ainsi pour avoir servi a un moment de refuge a des chretiens. C'est l'autre monument "phare" de Petra ; panorama depuis un belvedere proche du monastere ; des chevres et un ane vus sur le chemin du retour ; chameaux sur le cardo maximus, l'axe principal de la ville romaine ; quelques tombes royales ; des chevres sur la montagne Al-Khubtha ; une vue du site depuis la montagne. On devine un theatre creuse par les Nabateens ; le sentier menant au sommet de la montagne ; un jeune bedouin qui m'a offert le the ; le tombeau de Sextus Florentinus, un peu a l'ecart des tombes royales. 
 
 
 
 
  
 
 
  

 
  
 

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